Geisha, Foto de ADE Japón Dall-e

Una geisha (芸者 – げいしゃ) es una de las figuras más emblemáticas y misteriosas de la cultura japonesa. A menudo malinterpretadas, las geishas son artistas y profesionales del entretenimiento que han sido parte integral de la sociedad japonesa por siglos. En este artículo, exploraremos qué es una geisha, su historia, la diferencia entre geisha y maiko, su vestimenta y más. Además, responderemos a las preguntas más comunes sobre las geishas.

Índice de contenido

Historia de las Geishas

La historia de las geishas se remonta al siglo XVIII en Japón. Originalmente, las geishas eran hombres, conocidos como “taikomochi” (太鼓持ち – たいこもち), que entretenían a los invitados con música, baile y conversación. No fue hasta el siglo XVIII que las mujeres comenzaron a dominar la profesión. Las geishas son conocidas por su habilidad en diversas artes japonesas como la danza, la música, el canto y la ceremonia del té. Hoy en día, incluso se les considera como protectoras de una parte esencial de la historia y la cultura del país del Sol Naciente.


Geisha vs Maiko

Existe una confusión común es entre las geishas y las maikos, especialmente entre los turistas. Las maikos (舞妓 – まいこ) son aprendices de geisha, generalmente jóvenes mujeres que se entrenan en las mismas artes. La diferencia más notable está en su apariencia: las maikos llevan kimonos más coloridos y adornos para el cabello más elaborados, mientras que las geishas usan un estilo más sobrio y refinado.


Vestimenta y apariencia

La vestimenta de una geisha es un aspecto crucial de su identidad. Llevan kimonos tradicionales, que varían en estilo y color según la ocasión y la estación del año. El maquillaje de una geisha es distintivo: una base blanca con detalles rojos y negros, diseñado para resaltar sus expresiones durante las actuaciones.

La diferencia en la vestimenta entre una maiko y una geisha es significativa y tiene sus raíces en la tradición y el simbolismo. Las maikos, siendo aprendices, llevan kimonos más coloridos y adornos más elaborados como una forma de destacar su juventud y aprendizaje. Estos vibrantes kimonos y sus numerosos accesorios simbolizan su desarrollo y crecimiento en el arte. Por otro lado, las geishas, que son maestras en su oficio, optan por un estilo más sobrio y refinado, reflejando su madurez, elegancia y la maestría alcanzada en sus habilidades artísticas.

Geisha (lado izquierdo) y Maiko (lado derecho), Foto de Norio Nakayama en Wikimedia Commons

¿Cuánto cuesta ver una geisha o maiko?

El costo de ver una geisha o una maiko puede variar considerablemente dependiendo del lugar y el tipo de experiencia. Una cena en un ryotei (料亭 – restaurante japonés de lujo) con entretenimiento de geishas puede costar entre 20,000 y 50,000 yenes por persona. Por otro lado, hay opciones más económicas como espectáculos en teatros o eventos culturales, donde el precio puede ser mucho menor. También existen experiencias turísticas en Kioto donde se puede interactuar con maikos a un costo más accesible, rondando los 10,000 yenes por persona. Es importante reservar con anticipación y verificar los precios y disponibilidad, ya que estas experiencias son muy solicitadas.

Si llegas a tener mucha suerte, es posible que especialmente por las zonas de Gion y Pontocho en Kioto llegues a ver a una geisha o maiko caminando por la calle. Debes tener en cuenta que dado a su alta popularidad es posible que si te acercas para pedir una foto, no recibas una respuesta de su parte y siga caminando (te lo contamos por experiencia propia). Ten en cuenta que debes ser siempre respetuos@ y no jalar su kimono ni impedir que lleguen a su destino.


Preguntas frecuentes
  1. ¿Qué funciones realiza una geisha? Las geishas son expertas en las artes tradicionales japonesas, proporcionando entretenimiento a través de la danza, la música, la conversación y la ceremonia del té.
  2. ¿Cómo se convierte alguien en geisha? Convertirse en geisha implica un riguroso entrenamiento como maiko, donde aprenden las habilidades y costumbres necesarias para la profesión.
  3. ¿Una extranjera puede convertirse en geisha? Es posible, pero no es fácil. Se requiere un compromiso serio con el aprendizaje de las artes tradicionales japonesas y con la adopción de la cultura japonesa. Tal fue el caso de Fiona Graham, una antropóloga australiana, se convirtió en la primera geisha extranjera en 400 años. Graham tuvo que superar muchos desafíos para ser aceptada como geisha, pero finalmente lo consiguió.
  4. ¿Las geishas son exclusivas de Kioto? Aunque Kioto es famoso por sus geishas, también se encuentran en otras ciudades de Japón, cada una con sus propias tradiciones y estilos.
  5. ¿Es posible para los turistas conocer a una geisha? Sí, hay experiencias y cenas en Japón donde los turistas pueden interactuar con geishas y aprender sobre su cultura.
  6. ¿Qué papel juegan las geishas en la sociedad japonesa actual? Las geishas continúan siendo un símbolo de la tradición y el arte japonés, manteniendo vivas las prácticas culturales y ofreciendo una ventana a la historia de Japón.

En conclusión

Las geishas son mucho más que la imagen estereotipada que a menudo se presenta en la cultura popular. Son custodias de las artes tradicionales japonesas y juegan un papel vital en la preservación de la cultura y las costumbres de Japón. Entender qué es una geisha es adentrarse en un mundo de belleza, arte y tradición que ha fascinado y cautivado a personas de todo el mundo durante siglos.

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