Año Nuevo en Shibuya, Foto de Dick Thomas Johnson en flickr (https://www.flickr.com/photos/31029865@N06/36689145936/in/photostream/)

El Año Nuevo en Japón, o “shōgatsu” (正月 – しょうがつ), es una de las festividades más importantes y esperadas en Japón. A medida que nos acercamos al 2024, es fascinante explorar cómo esta nación celebra el comienzo de un nuevo año, manteniendo vivas sus ricas tradiciones y adaptándolas a los tiempos modernos.

Dato curioso: La víspera de Año Nuevo en Japón es conocida como “oomisoka” (大晦日 – おおみそか), mientras que la celebración del Año Nuevo es el “shōgatsu” (正月 – しょうがつ) y dura por los primeros tres días del año nuevo.

Índice de contenido

Celebraciones Tradicionales y Comida

El Año Nuevo en Japón es un momento de festividades que combinan costumbres ancestrales con prácticas contemporáneas. Las familias se reúnen para compartir comidas especiales como “osechi-ryōri” (おせち料理 – おせちりょうり), una variedad de platos tradicionales que se sirven en cajas lacadas o de madera, parecidas a los “bentō” (弁当 – べんとう). Las cajas de “osechi-ryōri” tienen un gran simbolismo en la cultura japonesa y los alimentos de su interior se suelen comer a temperatura ambiente.

Uno de los dulces o aperitivos más tradicionales de esta temporada es el “kagami mochi” (鏡餅 – かがみもち). Se trata de dos mochis (pastel japonés hecho con masa de arroz ligeramente dulce) apilados uno pequeño apilado sobre uno más grande con una naranja en la parte superior. Este postre lo puedes encontrar en centros comerciales, supermercados, tiendas como el 7Eleven e incluso en tiendas de souvenirs a lo largo de todo el mes de diciembre. Se cree que cuando comienza el año, un dios llamado “Toshigami” vendrá de visita, y ofrecerle “kagami mochi” traerá buena suerte para el nuevo año. El “kagami mochi” se suele comer el día 11 de enero de cada año. Lo curioso es que se suele usar para preparar otros platillos, como el zenzai (ぜんざい) u oshiruko (お汁粉 – おしるこ), una sopa de frijol dulce.

Además, es común visitar santuarios y templos para rezar por un año próspero y saludable, una práctica conocida como “hatsumōde” (初詣 – はつもうで). El “hatsumōde” (初詣 – はつもうで) se suele realizar durante los primeros tres días del año y es común encontrar largas filas para poder entrar a los templos y santuarios alrededor de todo Japón.


Campanadas y Decoraciones

Una de las tradiciones más emblemáticas es el “joya no kane” (除夜の鐘 – じょやのかね), donde las campanas de los templos budistas repican 108 veces para purificar las 108 pasiones humanas. Las decoraciones de Año Nuevo, como “kadomatsu” (門松 – こどまつ), adornan las entradas de las casas, simbolizando la bienvenida a los espíritus ancestrales y la buena fortuna.


Preguntas Frecuentes
  1. ¿Cómo se celebra el Año Nuevo en Japón? En Japón, el Año Nuevo se celebra con reuniones familiares, comidas especiales, visitas a santuarios y templos, y observando tradiciones como el Joya no Kane.
  2. ¿Qué comen los japoneses durante el Año Nuevo? El “osechi-ryōri” es el plato típico, que incluye una variedad de alimentos que simbolizan la buena salud, la fertilidad, la buena suerte y la prosperidad.
  3. ¿Participan los japoneses en el conteo regresivo de Año Nuevo? Aunque el conteo regresivo no es tan tradicional en Japón, se ha vuelto popular en áreas urbanas y en eventos públicos, especialmente entre los jóvenes. Uno de los lugares que se ha vuelto popular para el conteo regresivo es Shibuya. Ten en cuenta que si deseas formar parte de este momento te recomendamos hospedarte cerca, ya que hay mucha gente y por lo tanto las líneas de metro se llenan posterior al conteo regresivo.
  4. ¿Qué significa el “hatsumōde”? “Hatsumōde” es la primera visita del año a un santuario o templo para rezar por un año próspero y saludable. Podrás ver a familias completas realizando esta actividad en los primeros tres días del año.
  5. ¿Hay fuegos artificiales durante el Año Nuevo en Japón? A diferencia de otras culturas, los fuegos artificiales no son una gran parte de las celebraciones de Año Nuevo en Japón, aunque algunos eventos pueden incluirlos.

En Conclusión …

El Año Nuevo en Japón es una celebración que mezcla solemnidad, alegría y esperanza. Mientras el mundo da la bienvenida al 2024, Japón se mantiene fiel a sus tradiciones, ofreciendo una perspectiva única y enriquecedora sobre esta festividad universal. Desde las campanadas que purifican el alma hasta las primeras oraciones del año, el Año Nuevo japonés es una experiencia cultural inolvidable, llena de significado y belleza.

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